Fossil (Fossilien)

Als Fossil (lat. fossilis `ausgegraben`) oder auch Fossilien werden Zeugnisse vergangenen Lebens der Erdgeschichte bezeichnet, deren alter über 10.000 Jahre ist. Fossilien sind daher, dem geologischen Zeitalter vor dem Anfang des Holozäns zuordnen. Die Entstehung von Körperfossilien (körperl. Überreste von Lebewesen) und Spurenfossilien (Zeugnisse der Aktivität) bezeichnet man als Fossilisation.